全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

目前全球各國都已經展開武肺疫苗的接種作業,為了不讓貧窮國家成為疫情下的新難民,聯合國兒童基金會等組織,也透過COVAX分配機制,將疫苗分發至各個國家

但解決疫苗分配的問題後,世界各國現在卻面臨注射針筒嚴重不足的狀況。其中身為針筒生產大國的印度,就因為國內陷入第二波疫情高峰,導致生產進度大幅落後,世界衛生組織等機構也擔憂,若全球疫情不斷延燒下去,針筒缺貨問題恐將更難解。

|拿到疫苗無法打 中非小國針筒嚴重不足|

位於中非西部的島國聖多美普林西比,人均GDP僅有1940美元,是全球最貧窮的國家之一。

自武肺疫情爆發至今,僅22萬的人口,已有2200多人確診,染疫人數達到總人口1%。

但聖多美當局根本買不起疫苗,只能仰賴COVAX分配機制取得疫苗,而且就算拿到疫苗,卻也沒有足夠針筒。

於是聯合國兒童基金會,在疫苗尚未抵達聖多美前,2月分時就運送了一批針筒到當地。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

|疫苗施打數量無法確定 聯合國:針筒更難調配|

聖多美成為首批在聯合國協助下,獲得注射針筒的國家之一,並於3月中起展開疫苗接種。

但整個聖多美實際上也只取得了2.4萬支針筒,光是讓醫護人員優先施打就已經捉襟見肘。而這種有疫苗卻無針筒可注射的窘境,也正在全球各地上演。

聯合國兒童基金會表示,目前針筒比疫苗還要難調配,最大原因就出在全球直到現在,都還無法確定到底要施打多少疫苗。

由於注射針筒無法回收再利用,必須配合疫苗的供應量來分配,但目前尚未確定,武肺疫苗的防護力究竟能持續多久,在不確定需要多少份疫苗的狀況下,連帶也無法準確估算需要多少注射針筒。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

|全球針筒生產國 印度、西班牙、中國等占大宗|

目前聯合國兒童基金會,主要是從中國、印度、西班牙等國取得針筒再分發至各國,其中印度就佔了3成供應量。

位於新德里郊外的這間醫療器材工廠,生產的針筒不僅要供應自家需求,還要通過聯合國兒童基金會,分配至全球近120國。

|印度第二波疫情嚴峻 打亂當地針筒增產計畫|

面對各界龐大需求,廠商也擴增產線、全天候運作來因應,預計要在今年9月底前,將年產量從原本的5億支針筒,大幅提升到12億支。

但廠商原本規劃的增產大計,卻硬生生被印度國內疫情爆發打亂。自從印度進入第二波疫情高峰後,經濟生產活動陷入癱瘓,不僅新的機材設備難以運抵當地,相關工程人員也都無法入境,導致增產計畫大幅延遲。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

|針筒生產過於仰賴中國 山東醫療器材廠日夜趕工|

針筒生產過於依賴發展中國家早已不是新聞,總計已施打超過2.3億劑疫苗的美國,先前也發現自家使用的疫苗針筒,有8成都是中國製造。

各家廠商全力趕工應付全球需要,中國山東一間醫療器材廠,就預計要將單月針筒產量,從5000萬支提升到1.4億支,來自各方的訂單,也早就排到今年7月以後。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

|多打一次!日本改造胰島素針筒 大幅減少藥劑殘留|

至於日本廠商,則著手改良旗下既有的胰島素針筒,研發出能大幅減少藥劑殘留的新型針筒,讓原本一小瓶可施打6次的輝瑞疫苗,增加到可以施打7次,預計在2021年度將可生產約5000萬支。

不過即使全球各國都動起來,要增加注射針筒產量,但隨著肺炎病毒不斷變種,WHO等單位也坦承,已經越來越難估算全球究竟需要多少針筒。

加上印度等針筒主要生產國,疫情正持續擴大,嚴重衝擊針筒的生產與供應,讓情況雪上加霜。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

|取代針筒注射投藥 企業研發各式新型藥劑|

為了解決針筒問題,有許多企業正在著手開發微針貼片、舌下溶錠或鼻噴劑等技術,來取代針筒注射投藥方式。

英國一間製藥公司,正在研發利用筆狀投藥器,將內含疫苗藥劑的微型糖管注入體內。

|民眾能自行施打 「筆狀投藥器」可重複使用|

與用過就得丟棄的針筒不同,這種投藥器可以重複使用多達1000次,藥劑不但變得更容易保存,也大幅降低接種難度,甚至可以交由民眾自行施打。

全球/武肺疫情新難題!「針筒」全球大缺貨

雖然這項技術距離真正實用還有一段距離,但企業認為必須趁早研發新的接種方式,才能夠及時應對未來恐再次出現的疾病大流行。

|全球針筒供不應求 聯合國:徹底防疫才是解方|

不過現階段全球要如何解決針筒缺貨問題,相關單位坦言唯一解方,就只能從徹底防疫、抑制疫情擴散做起。

疫情失控不但升高疫苗需求,連帶引發的經濟活動停滯,也會導致全球針筒更供不應求,唯有從根本降低染疫數字,才有可能解決這波針筒缺貨危機。

(民視新聞/專題報導)

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