少子化、高齡化社會讓毛小孩陪伴需求激升!貓糧疑似引發低血鉀症讓寵物食安問題浮現

採訪=劉潔謙

撰文=劉潔謙、林玉婷

如同關心孩子是否吃得健康營養,寵物在如今已被視為「毛小孩」,寵物食品的安全性也備受關注,2024年4月23日經媒體披露有數起貓咪疑似因為食用飼料而引發低血鉀症案例,農業部2024年5月6日表示,除了相關疑慮產品下架接受退款外,相關縣市動物保護機關也針對業者加強稽查及採樣送驗,且針對本事件製作通報彙整表單供各縣市動物保護主管機關查報,後續將邀集獸醫、營養、飼料安全及寵物病理等專家進行討論。

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與追查人類食物中毒事件已經累積許多經驗相比,若寵物因為食用飼料後出現身體不適,仍須飼主敏銳觀察並就醫,若要確認是因為食用飼料導致,得要通報地方動物保護主管機關進一步調查與研判。但是寵物食安追溯顯然更需多面向調研,且還需與獸醫體系建立通報機制,才能更快速地確認是否因為飼料而導致病徵。

少子、高齡社會更想養寵物?貓狗年增23萬隻 比嬰兒還多

提到寵物食品,你想到的會是什麼?一顆顆咖啡色的乾飼料,又或是飽含水分的罐頭?事實上,飼養寵物的人口不停攀升至今,寵物食品的樣貌也起了變化,市場上多的是新奇的零食和功能各異的保健產品,就連常見的乾、濕食都有了各式特殊口味,眼看食品種類五花八門、本土品牌竄起,不禁令人好奇,人類究竟多需要寵物,而寵物食品這塊餅又有多大?

談到現代人與寵物的牽絆,就不得不提人口結構變化,商業發展研究院經營模式創新研究所研究員高志昕坦言,無論在海內外,少子化與高齡化都是推升寵物市場產值的重要因素。

攤開內政部統計數據,2022年全台新生兒人數近13.9萬人,比10年前少了約6.2萬人,而造成少子化現象的主因之一,正是不婚不生人口增加了,2022年全台僅12.5萬對新人結婚,相較2013年的15.4萬對,少了近3萬對,顯見單身或沒有小孩的比例正悄悄成長。此外,台灣的高齡化現象早已不是新聞,但驚人的是65歲以上的老年人口於10年內增加了272.4萬人,總數在2022年底已高達408.6萬人。


內政部統計數據顯示2022年全台新生兒人數比10年前少了約6.2萬人。


KANTAR凱度消費者指數台灣商務策略部資深研究專員張逸芳觀察,少子化加上單身、沒有子女、或兒女離巢的家庭增加後,寵物就化身為滿足人類「陪伴」需求的小夥伴,進而使寵物食品經濟掀起商業浪潮。農業部就曾預估寵物的食衣住行等日常開銷可創造新台幣600億元的巨額商機,對此,高志昕依目前市值推估,光是寵物食品就占整體的50%,且近5年皆以平均5~10%的幅度成長。

這股擋不住的漲勢,從農業部寵物登記管理資訊網的統計便能看出端倪。截至2023年4月底,全台登記在冊的貓狗數量已經來到227.8萬隻,其中狗約為142萬隻,貓則約有85萬隻,幾乎是全台人口的10分之1。近10年來,貓狗的登記數量更以每年平均17.3萬隻的速度增長,且早在2019年就超過新生兒人數,2022年新增的登記貓狗約23.2萬隻,龐大的寵物數量更加凸顯台灣生育率低落。


根據農委會寵物登記管理資訊網,貓狗的登記數量在2019年超過人類新生兒人數。


國產品牌疫後崛起 在地生產更占上風

過去寵物食品以進口為主,國內廠商當然也嗅到了這股「陪伴財」,撇除耕耘數十年的老廠,如福壽、統一,近年也出現不少年資不到10年的「新玩家」,當中不乏從經濟動物飼品、人類保健品跨足,或主打客製化、無添加的國產品牌,食品工業發展研究所資深研究員陳麗婷坦言,國內寵物市場供需還有很大的缺口,「只要市場沒有被滿足就有機會製造商機,既然人的食品可以不斷變化,寵物食品當然也可以。」高志昕也指出,寵物食品的規格要求不比人類食品高,因此對許多業者而言,進入產業的門檻相對低。

而將國產品牌加速推上浪尖的,除了人口結構變動,新冠疫情與通貨膨脹更是起了推波助瀾的效果,歐睿國際香港辦公室資深分析師黎穎芊也觀察到,全球供應鏈斷鏈導致許多海外品牌不得不把成本問題轉嫁至消費者身上,「其實2021年開始,很多進口品牌已多次調整價格,每次都是8~15%的漲幅」,這反而使在地化生產更具優勢。

黎穎芊強調,正因本土品牌在國內研發、生產,可精準掌控價值鏈與供應鏈,幫助品牌管理庫存及價格,所以對國產品牌而言「Now is the time!」,且在更貼近台灣民眾生活的前提下,本土品牌更了解台灣消費者喜好,得以更靈活地調整產品與營銷策略。

把寵物當人看 吃得天然還有營養師?

不過疫後興起的可不只國產品牌,天然、健康的訴求在寵物食品界更是蔚為風潮,海內外的中高價位產品選擇也增加不少,陳麗婷直言,儘管疫情將寵食市場的成長曲線拉得更陡峭,但這些產品出現的重要關鍵仍離不開飼主將寵物「擬人化」,以寵物保健品為例,許多飼主認為既然人要吃,寵物應該也要吃以補充養分。

《食力》在2023年「毛小孩爸媽看過來!你家毛孩都吃什麼?」問卷調查中發現,飼主選購寵物食品時在意的面向,以59.2%的「寵物接受度」排行第一,顯示飼主對於寵物的細心關懷心態,此外,排行前5名就有3項與營養安全有關,包含55.1%關心營養成分,25.7%在意成分來源,還有16.9%會留意產品是否有SGS、SNQ、VOHC、AAFCO等相關認證。

當寵物的一切朝擬人化發展後,飼主難免開始思考乾糧含有澱粉、罐頭添加食用膠是否對寵物健康造成負擔,坊間也出現一群自稱「寵物營養師」的專家。因此如何在不衝擊產業發展的情況下進行適度管理,就成了執政者的課題。對此,農業部動物保護司寵物管理科科長宋念潔提醒,政府目前尚無針對寵物營養開辦培訓課程或資格認證,對於寵物營養師的宣稱,消費者應提高警覺,勿過度相信背書。

顯然寵物食品正跟隨人類食品的發展進程,朝向更人性化飲食的趨勢靠攏,黎穎芊認為,寵物目前尚無健保制度,因此保健產品有機會成為飼主的常態開銷,未來不論是營養或產品規格都將更多元,飼主除了更在意食品安全,功能性產品接下來的發展也值得期待。這也凸顯政府對於寵物食安的管理更須強化,以確保產業朝正向發展。


【本文出自食力Vol.31季刊《至少300億的寵物食品商機 毛小孩到底吃得安不安全?》

審稿編輯:童儀展、林玉婷

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