威脅性再提升?COVID-19變種病毒致死率、疫苗保護力一次看懂
擷取自pexels.com

生活中心/綜合報導

全球COVID-19(武漢肺炎、新冠肺炎)疫情自2019年底爆發至今仍持續延燒,儘管部分國家靠著邊境管理、封鎖限制措施、還有疫苗接種政策已有效限制疫情擴散,但隨著各地感染人數不斷增加,病毒也持續在變異,也讓人們開始擔憂這些新的變種病毒是否讓病毒變得更加危險?現有的疫苗是否能有效抵禦變異後的病毒?

當COVID-19疫情擴散到全球,病毒傳染給更多人後,也會在複製過程中不斷發生突變,而新的變種病毒就有可能產生。有時候這些變種出現不久就消失,但也可能突變成更容易傳染、致命性更高的病毒、甚至對疫苗或治療抵抗力更強等特點,提升病毒的威脅性,讓這些突變後的病毒在疫情後期中佔主導地位,例如近期在英國Delta變種病毒,已取代更早在英國發現的Alpha病毒,成為英國最常見的變種。目前國際上大部分已被認可的疫苗是針對較早的病毒設計的,科學家認為它們面對新的變種病毒雖然效力可能會下降,但還是能發揮一定作用。

目前科學家評估評估須特別注意的變種病毒主要有四種,世界衛生組織(WHO)為了避免標籤化歧視,在5月底時將四種變異病毒分別稱為Alpha、Beta、Gamma,還有Delta,以下會就它們各自在感染力、疫苗效力等重點稍作介紹。

Alpha變種(B.1.617.2)

最早於2020年秋季於英國肯特郡被發現,傳染力比早期病毒高約50%,至今已散布到138國,造成超過83萬人感染,目前主要分布於歐洲、北美、日本。有研究認為Alpha變種造成重症與死亡的比例較高,甚至有致死率增加60%的推測,但也有其他學者認為僅是因病毒傳染力較強,造成整體死亡數字較高。現有疫苗對Alpha變種仍有一定的保護力,完全施打的輝瑞與莫德納疫苗都還維持90%以上保護力,不過輝瑞在只施打一劑時保護力會減到約50%, AZ牛津疫苗也能維持約7成的效力。


傳播力更高、更不怕疫苗!那些COVID-19變種病毒一次看懂
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Beta變種(B.1.351)

最早於2020年10月在南非被發現,至今已在95國被發現,超過20000人感染,主要分布在南非、歐洲、美國、菲律賓。它與Alpha變種有一些類似的變化,傳染力比一般增加了50%,目前缺乏證據顯示它的重症與致死率比原始的病毒高。專家特別注意它,是因為有研究顯示目前的疫苗及用來治療感染的方式,對Beta變種的效力可能會降低,特別是目前在台灣已施打的AZ疫苗被發現保護力可能僅剩10%,對清中症的保護力也不足25%。


傳播力更高、更不怕疫苗!那些COVID-19變種病毒一次看懂
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Gamma變種(P.1)

最早於2021年1月,4名旅客由巴西入境日本的旅客被發現感染該變種病毒,專家相信它可能早已在巴西亞馬遜流傳,至今已在55個國家被發現,造成超過32000人感染,主要分布於北美、南美、歐洲等區域。研究發現Gamma變種比原本的病毒傳播力高2.5倍,目前使用mRNA技術的疫苗如輝瑞、莫德納對它都還能發揮保護作用,不過其他如AZ牛津疫苗(57.6%)和嬌生疫苗(68.1%)的效力都有下降。


傳播力更高、更不怕疫苗!那些COVID-19變種病毒一次看懂
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Delta變種(B.1.617.2)

最早於2020年9月在印度被發現,目前在68國都有案例,感染超過55000人,主要分布在英國、印度、美國、歐洲、新加坡。研究顯示Delta變種病毒可能比Alpha變種的傳播力還要高50%,醫界也發現感染Delta的症狀主要是頭痛、喉嚨痛、流鼻水,相當類似重感冒,與過去列為COVID-19常見症狀的咳嗽、發燒、嗅(味)覺喪失有差異。在疫苗效力方面,現有疫苗對Delta變種的保護力似乎也有下降,完全接種輝瑞疫苗後對Alpha的保護力有92%,但對Delta的保護力僅有79%,而AZ牛津疫苗對Alpha的保護力是73%,但對Delta卻下降到60%。


傳播力更高、更不怕疫苗!那些COVID-19變種病毒一次看懂
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5月底時,越南官方一度還宣布發現了某種結合Alpha變種與Delta變種的「混種新病毒」,還警告它增值速度迅速,還能透過空氣散佈,傳染力相當高。不過WHO駐越南代表隨即否認發現的是混種病毒,而是Delta再經變化後的型態,因為Delta本身就具高度的傳染力且傳播速度非常快,被認為相當危險,WHO也表示未來會對其加強監測。

此外WHO在6月15日時也將起源於秘魯的Lambda變種病毒列入了「須留意變異株」清單中,自今年4月以來秘魯新增的確診病例中有81%都與該變種有關,現在它已擴散至29個國家,主要分布在拉丁美洲。當地學者推測Lambda變種可能具有更強的傳播力,對疫苗與治療的抗性也更強,但WHO認為關於Lambda的影響,目前可靠的證據仍相當有限,未來還需要更多研究以進一步了解此種變異。


傳播力更高更難搞!四大類COVID-19變種病毒一次看懂
四類變種病毒比較
(資料參考:The Institute for Health Metrics and Evaluation、CDC、Yale Medicine、WHO、蘇格蘭公共衛生局)


傳播力更高更難搞!四大類COVID-19變種病毒一次看懂疫苗對變種病毒的保護力整理
(資料參考:The Institute for Health Metrics and Evaluation、CDC、Yale Medicine、WHO、蘇格蘭公共衛生局)


傳播力更高更難搞!四大類COVID-19變種病毒一次看懂
主流變種病毒的分布地
(資料參考:The Institute for Health Metrics and Evaluation、CDC、Yale Medicine、WHO、蘇格蘭公共衛生局)


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