「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
「911恐怖攻擊事件」至今已過20年,當年19名蓋達組織成員挾持飛機,撞上雙子星大樓和五角大廈,總共造成2977人罹難,至今仍是美國人心中的痛。(圖/CNN、美聯社)

影音中心/吳靜宜報導

2021年8月31日美軍全員撤離阿富汗,結束了美國自2001年以來,長達20年的阿富汗戰爭,而這場戰爭的起源,來自於讓美國民眾至今難忘的「911恐怖攻擊事件」。總共19名蓋達組織的劫機者,分別挾持了4架班機,分別撞上雙子星大樓和五角大廈,最終導致2977人罹難,雖然擊斃了首腦賓拉登,但這起震驚世界的恐怖攻擊事件,至今仍在美國人心中留下陰影。

時間回溯到20年前,一個平凡無奇的日子,人們一如往常地出門工作,然而,一場恐怖行動已在悄悄進行。2001年9月11日凌晨,總共有19名男子利用催淚瓦斯、刀槍等物品,挾持4架美國民航飛機,隨後,美國航空11號班機撞上紐約世貿中心北塔,聯合航空175號班機撞擊南塔,而美國航空77號班機則撞上國防部五角大廈的其中一邊,聯航93號班機在乘客反擊恐怖份子之下,墜毀於賓州的一處農田,據悉,原本目標是國會或白宮。

「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
2001年9月11日凌晨,總共有19名男子挾持4架美國民航飛機,撞上雙子星大樓及五角大廈。(圖/CNN)
「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
北塔南塔在遭到撞擊後,於2小時內倒塌,總共造成2753人死亡。(圖/CNN)

飛機撞進北塔破壞了大樓的電梯槽及3條樓梯,導致高樓層民眾完全無法逃生,數百人在飛機撞擊當下立即死亡,其餘的則是因為從高樓跳下來致死,或是被倒塌的結構所壓死,南塔當時還有一處樓梯可以撤離,讓罹難人數少於北塔,但由於飛機殘存大量燃油,撞上大樓後引發火災,最終導致南北雙塔在撞擊後2小時內雙雙倒塌,總共造成2753人死亡,至於被第三架飛機襲擊的五角大廈,則有125人死亡。

「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
美國航空77號班機則撞上國防部五角大廈的其中一邊,造成125人死亡。(圖/CNN)

蓋達組織(Al-Qaeda〉在事發後承認犯案,組織成員深知武力比不過美國,於是決定將目標瞄準當時最具代表性的「紐約世貿雙子星大樓」,巴基斯坦激進分子哈立德·謝赫·穆罕默德(Khalid Sheikh Mohammed),提出將伊斯蘭教徒訓練成飛行員的想法,而整個計畫獲得蓋達組織首腦奧薩馬·賓·拉登(Osama bin Laden)批准進行。最終這場浩劫造成2977人罹難、超過2.5萬人受傷和承受長期健康問題。

「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
最終這場浩劫造成2977人罹難、超過2.5萬人受傷和承受長期健康問題。(圖/CNN)

這起事件讓美國人的團結程度達到高峰,有77%的民眾支持出兵阿富汗,報復蓋達組織和包庇他們的塔利班成員,其中更有49%還擔心時任總統的小布希太慢出兵。然而,隨著時間一年一年過去,人們對阿富汗戰爭開始動搖,2009年歐巴馬就任總統,有38%民眾認為應該從阿富汗撤軍,於是歐巴馬在6個月內增兵3萬人,最終在2011年5月2日擊斃首腦賓拉登,並在2014年5月2日宣布阿富汗戰爭結束。

「911恐怖攻擊」走過20年 逾2977人罹難成美國人心中永遠的痛
許多當年的倖存者至今走不出陰霾,更因吸入太多濃煙與毒氣,長期承受巨大的健康問題。(圖/美聯社)

「911恐怖攻擊事件」已過去20年,美軍也正式全員撤離阿富汗,但仍有許多事件的倖存者,至今走不出陰霾,也因為當時吸入過多濃煙與毒氣,長期以來都承受著巨大的健康問題。縱使雙塔遺址整修後已煥然一新,新的建築物也如雨後春筍般出現,但911恐攻事件仍在美國人心裡留下一道揮之不去的傷疤。


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